四大天王的传说

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四大天王恐怕是佛教国家里名气最大的神将,他们四位在天王殿中享受供奉。

佛教吸取印度古代神话传说和古印度教中关于“天”的种种说法,提出“三界说”。三界即欲界、色界、无色界,世间一切“有情众生”皆在三界中“轮回”不已。三界中欲界为最低一界,人类社会居此界,地狱、饿鬼、畜生居此界,诸天神亦居此界。不过,天神住在此界天上,天有六重,即“六欲天”,第一重叫“四天王天”,离人世最近。这里就是四大天王的住处。

佛经说,四天王天就在著名的须弥山山腰,那里耸立着一座犍陀罗山,此山有四山峰,称须弥四宝山,“四宝所成,东面黄金,西面白银,南面琉璃,北面玛瑙。天王各居一山。”四天王的任务是各护一方世界,即佛教所说的须弥山四方的东胜神洲、南赡部洲、西牛贺洲、北俱卢洲,故四大天王又称“护世四天王”。

东方持国天王,名多罗吒,身白色,穿甲胄,手持琵琶。“多罗吒”是梵文的音译,意译“持国”,“持国”的意思就是慈悲为怀,保护众生。他是主乐神,故手持琵琶,表明他要用音乐来使众生皈依佛教。(既然同为乐神,那么乾闼婆王是持国天也就不奇怪了)

南方增长天王,名毗琉璃,身青色,穿甲胄,手握宝剑。“毗琉璃”是梵文的音译,意译“增长”。“增长”指能传令众生,增长善根,护持佛法。手持宝剑,为的是保护佛法,不受侵犯。

西方广目天王,名毗留博叉,身白色,穿甲胄,手中缠一龙。“毗留博叉”意译“广目”,即能以净天眼随时观察世界,护持人民。他为群龙领袖,故手持一龙(也有的作赤索),看到有人不信佛教,即用索捉来,使其皈依佛教。

北方多闻天王,名毗沙门,身绿色,穿甲胄,右手持宝伞(又称宝幡),左手握神鼠—-银鼠。“毗沙门”意译即“多闻”,比喻福、德之名闻于四方。手持宝伞,用以制服魔众,保护人民财富。

四大天王中最得意者是北方多闻天王毗沙门。他是古印度教的一位天神,又名施财天,在印度古神话中既是北方的守护神,又是财富之神,故在四天王中信徒最多。(在《圣传》书里也算四天王中最“出名”的)

另外哈里波特中文网的罗蓝莉这样原创地写道:

为帝释天工作,守护着须弥山四周,具有军神性质的四个强力的天神。

北方多闻天

东方持国天

南方增长天

西方广目天

原本在印度是以菩萨的形象出现,然而到了中国之后,却成为穿着甲胄的武将了。

《西方广目天》

四天王中西方的守护神。与其他三天相同穿着着甲胄,在眉间有第三只眼睛。

平常身上的武器是三叉戢,右手持笔,左手持书。身边往往有龙王跟着。在日本有人称之为毗楼博叉天,梵语中的发音为 “Virupaksa ” ,意思是‘有不平常的眼睛’,这个字同时也是印度教中最崇高的大神Siva的别名。一般认为所谓的四天的源流是来自于古印度教的护世神,而其中广目天留有深厚的Siva神的影子。像是三只眼、以及三叉戢等等。

跟其余的三天作比较,广目天往往显得比较理性的,一方面也可能是由于他手上拿的是笔和书卷的关系吧?代表的是‘知性’。

《东方持国天》

四天王中东方的守护神,一般以穿着皮甲的样貌出现。身上多佩带宝剑、枪以及宝珠。在梵语中,是念作” Dhrtarastra ” 的。而持国天的配下往往有八部众的乾闼婆王以及毕舍遮,有的时候则把乾闼婆王和持国天视作同一人。代表‘守护’。

《南方增长天》

四天王南方的守护神,基本是是形象最不统一的四天。往往要从他所在的方位以及消去法,才能得知他是增长天。通常手上拿的是鉾或剑。绯色的脸是他的特征。梵语的念法是” Virudhaka ” ,本身具有‘增加’的意味。配下有鸠槃茶、薜荔多。增长天本身在四天里所代表的,主要是‘力量’。

《北方多闻天》

四天王中最强的天部,守护北方。右手持鉾,左手托塔,中国人或有称之为‘托塔天王’的。具有一些富神、福神的形象,妻子为七福神中的吉祥天。

在印度教中称为” Kubera” ,翻成汉字就是‘俱吠罗’,是财宝之神。如果被单独供奉的多闻天,往往被称为‘毗沙门天’,这个是梵语中” Vaisravana” 的音译。他的配下有夜叉以及罗刹,有的时候被视作统率魔族的鬼神之王。

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